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lunes, 17 de junio de 2013

XAVIER BADIA

Ha concluido la Feria del Libro de Madrid 2013. Y a juzgar por los artículos de opinión que abundan en datos, este año ha sido un buen año. Esperemos que este éxito se prolongue más allá de 2013, por el bien de los lectores y de quienes pretendemos entretenerles con nuestros escritos.

Pero desde hace algún tiempo, estas (me refiero a las editoriales) han visto amenazada su hegemonía en el mundo literario por la aparición y buen funcionamiento de distintas plataformas que facilitan al escritor novel su acercamiento a lo que hoy llamamos autopublicación, una buena manera de hacer que su trabajo, que la mayoría de las veces jamás vería la luz, pueda hacerlo. Y en muchos casos con total merecimiento.

La más conocida y poderosa es sin duda Amazon, con tentáculos por todo el mundo y una biblioteca de dos millones de ejemplares (este dato fue transmitido por Amazon en un evento reciente en Madrid). Pero hay otros nombres que están ahí, como Amabook, Itunes, La Casa del Libro o Bubok.
Con relación a esta última, he recibido una invitación para que periódicamente cuelgue en este blog algunas novedades sobre autores que publican sus obras con ellos. Y puesto que trato de demostrar cada día mi compromiso con los noveles como yo, no tengo inconveniente en hacerlo. Al fin y al cabo, lo que pretendo con este blog es acercar la cultura en sus distintas formas a quienes me honran leyéndolo.
Así que hoy presento a Xavier Badia.


Xavier Badia
Nacido en Barcelona en 1983, es diplomado en Ciencias Empresariales por la Universidad de Barcelona y Técnico Superior en Gestión Comercial y Marketing. Actualmente desarrolla esta función en una multinacional alemana mientras forma parte del Órgano Asesor de Lavanguardia.com como miembro del consejo editorial.
Escribe artículos sobre marketing en diferentes webs, aunque viene a este blog presentando su primera obra titulada ¿Empezamos a tomar La Bastilla?


¿Empezamos a tomar La Bastilla?
Se trata de un ensayo que plantea pensamientos sobre la sociedad actual, reflexiones sobre el sistema político y un análisis del sistema de valores.

"... Últimamente tenía sueños de su juventud y de su época dorada. Se acordaba que cuando tenía cuarenta y cuatro años, su primo Jesús le ofreció formar parte del grupo, que al final fue ganador, para la alcaldía de su ciudad. 'Si llego a aceptar esa oferta, quizá hubiera podido cambiar algo en algún aspecto, ya que tres personas de esa alcaldía llegaron al Congreso de los Diputados, pero ni supe ni quise decir nada...'"

Este ensayo está disponible en formato digital, en PDF y en papel (acabado en rústica con solapas).
Si pinchas sobre la portada enlazarás con la página donde empezar su lectura y, si te gusta, adquirirlo.
Puedes acercarte a Xavier a través de Twitter y Facebook donde te espera para recibir tus opiniones.

Desde aquí le deseo a su autor mucho éxito.
Así lo pienso y así lo escribo.

domingo, 9 de junio de 2013

MIS AMIGOS LOS INDIES: MARÍA JOSÉ MORENO

Algo extraordinario flota en el ambiente.
Una historia de más de dos mil años tiene que haber dejado una profunda e indeleble huella. Sobre todo cultural, pues el progresivo discurrir de las civilizaciones más avanzadas: la romana, la judía, la musulmana y la cristiana, ha dejado ese poso suave y a la vez poderoso. Estoy hablando de Córdoba (España).
Una ciudad donde florecieron las letras y las ciencias, que tuvo el orgullo de ser de las más pobladas, cultas y ricas de la tierra, con bibliotecas únicas, con monumentos que se enseñoreaban por ser ejecutados con las técnicas constructivas y arquitectónicas más evolucionadas y desafiantes, cuna de Averroes, Séneca, Maimónides, Juan de Mena, Góngora, Ibn Hazm, Lucano y el Duque de Rivas… los genes de esta ciudad, que se mueven entre las callejuelas de su casco antiguo, llevan transmitiendo durante incontables generaciones la pasión, el misterio y la certeza de la cultura en forma de libros.

Y he venido hasta aquí para conocer a alguien que lleva esa herencia, una hija de la tierra que no avergüenza a sus antepasados, sino que mantiene como ellos el estandarte de las letras con la dignidad de los fundadores de al-Ándalus: María José Moreno, escritora.
He quedado con ella a medio camino de la leyenda, en el centro del túnel que une Medina Azahara y la Mezquita, un lugar impregnado de la magia de lo no descubierto, pero presente, oculto a los ojos de la mayoría, pero real para quienes sueñan.

Hola, María José. ¿Cómo estás?
Encantada de saludarte.

Es un placer y un honor tenerte aquí. Así que, desde el principio, muchas gracias.
Dime, ¿quién es María José Moreno?
Una mujer de 55 años como tantas, dedicada a la familia y entusiasmada con mi trabajo.

María José Moreno

¿A qué te dedicas profesionalmente?
Soy psiquiatra y profesora de universidad.

Magnífico currículum, en la estela que decía antes sobre la ciudad que tenemos sobre nuestras cabezas, con las ciencias a flor de piel. Pero hoy estás aquí para mostrarnos tu otra cara, la que se relaciona con las letras. ¿Qué puedes decirnos de eso?
Me considero una lectora empedernida, aprendiz de todo, ilusionada con la vida. Creo que estas cosas son las que sentaron las bases de lo que desde hace muy poquito hago: escribir. Lo único que lamento es no haber empezado a hacerlo mucho antes.

Hablemos acerca de esto. ¿Cuándo supiste que deseabas ser escritora?
Fue el día en que una historia que tenía en mi cabeza me atrapó. Comencé a darle vueltas, a imaginar escenas, a poner nombre y características a los personajes… ese día supe que  tenía que ponerle palabras escritas o no me dejaría en paz.

Bueno, y lo has logrado. Tienes publicadas tres novelas en formato electrónico, ¿verdad?
Así es.

Háblanos de ellas, por favor.
Verás, Eduardo, en 2010 publiqué Vida y milagros de un ex.

Vida y milagros de un ex
Es una novela corta, divertida, fresca, amena, intrigante, tierna… con personajes muy cercanos, muy reales. Lo curioso de esta obra es que fue creada para un certamen de novela por entregas, en la web de ediciones Fergutson, donde durante siete semanas había que colgar un capítulo con un número limitado de palabras.  El personaje, Baldomero, ya existía en mi mente, así que lo único que hice fue meterlo en una trama amena al uso de las antiguas novelas por entregas.

¿Y cómo le fue en el concurso?
Pues quedó finalista y tuvo mucha aceptación. Los lectores se encariñaron con el protagonista y tiene un grupo en Facebook llamado Amigos de Baldomero.
Compartí gratuitamente esta novela corta y llegó a más de 40.000 descargas en internet.  Ahora se puede encontrar en Amazon.

Aprovecho para recordar a los lectores que pinchando en la imagen de la portada de cada obra de María José Moreno se accede directamente a la página de Amazon donde poder descargarla.
Bueno, háblanos ahora de la segunda novela.
Se titula Bajo los Tilos y la publiqué en 2012.

Bajo los Tilos
Esta novela es la que me ha dado más alegría hasta ahora.  Después de subirla a Amazon y pasar unos cuatro meses en el "inframundo", comenzó a despegar hasta llegar a ser el número 1 de ventas en cuatro ocasiones. Según un informe de Amazon fue la novela más vendida de las Navidades pasadas.

Recuerdo haberla visto por delante de las dichosas 50 sombras…
¡Y menuda ilusión me hizo!

¿Y cómo está ahora?
En este momento lleva 320 días en el Top de Amazon, manteniéndose entre los 20 primeros.

¿Nos cuentas algo más sobre ella? Por ejemplo, ¿de qué trata?
Es una novela intimista, en la que se retratan los ambivalentes sentimientos de una hija hacia su madre después de un trágico suceso, y a partir de cual se obliga a bucear en la vida de su madre para explicarse ciertos hechos que descubre.
¿Te cuento un “secreto”?
¡Por favor!
Que saldrá en papel en el primer trimestre de 2014, bajo el sello Ediciones B.

¡Enhorabuena, Maria José! Imposible mejor premio a un buen trabajo.
Ahora quiero que nos hables de tu última novela, una que me impactó desde su portada.

Es La Caricia de Tánatos.
La Caricia de Tánatos
Ha sido la primera novela que escribí y guardé en un cajón hasta ahora. Es un thriller psicológico. Una novela larga y dura, que tiene como tema principal el mal en distintas formas. Una partida de ajedrez entre la protagonista y su antagonista, a vida o muerte. En ella vamos a descubrir cómo funciona la mente de un maltratador psicológico, lo vamos a vivir en primera persona  y cómo hace para vampirizar a su víctima.  También iremos de la mano con su protagonista, Mercedes, una psicóloga, por los vericuetos de una mente enferma y el daño que puede ocasionar y, todo ello aderezado por unos toques de amor…

Imagino que tu profesión te habrá ayudado a dar credibilidad a los personajes.
Bueno, como te dije antes, soy psiquiatra…

¿Cómo le va a la obra?
Esta recién publicada en Amazon y aún no tiene muchos lectores ni reseñas. Pero lo que me cuentan hasta ahora quienes la han leído es que está gustando.

Me llama mucho la atención. Yo hace varias semanas que la descargué y está en la parrilla de lecturas inminentes.
Para abrirnos las ganas de leerla, ¿puedes leernos un párrafo que sea representativo o llamativo?

Te leo varios cortitos:

“Son personas corrientes; si me apuras, incluso más amables que la mayoría, de los que no te puedes imaginar que sean capaces de hacer nada malo. Caes en sus redes y colaboras sin ser consciente de tu propia destrucción”.

“La encontraba tan asquerosamente segura que deseaba divertirme viendo cómo respondía ante mis agresiones verbales. ¿Se revolvería como una gata en celo? ¿Se las tragaría sin más? ¿Me devolvería la agresión? Me sorprendió la manera que tuvo de esquivar mi ataque directo a su persona, haciéndome ver que estaba consumiendo parte de mi tiempo”.

“Tiernamente, respondió a mis besos hasta que se fueron haciendo cada vez más apasionados. Su amargura se convirtió en placer y, cuando nos fundimos en un sólo cuerpo, vibró en mis brazos y entonces supe con absoluta certeza que yo estaba enamorada de ese hombre, pero que no sería capaz de retenerlo a mi lado”.

¡Guau! Creo que no me equivoqué al descargarla. ¡Atención lector@s! ¡Tenemos lectura para este verano!
Ahora, volviendo a la entrevista: Cuando escribes, ¿en qué te inspiras? ¿Tienes alguna rutina u horario establecidos?
Me sirve de inspiración cualquier percepción que tenga, una representación, un recuerdo… Desde que me dedico a escribir voy por la vida con los sentidos abiertos al máximo.  A ello me ayuda mucho mi afición a la fotografía. Caminas entre la gente con una cámara de fotos o sin ella, pero llevas ojos de fotógrafo y captas cosas en las que normalmente no te fijas.
En cuanto a mis horarios para escribir, suelo decir que soy una escritora de fin de semana y vacaciones. Intento hacerlo todos los días, pero no siempre lo consigo. A veces entre semana dedico el poco tiempo que me queda a escribir en el blog o entrar en las redes sociales. Cuando llega el viernes me centro de nuevo en lo que estaba escribiendo y avanzo un poco más.

¿Has intentado publicar tu trabajo por los medios tradicionales: agentes literarios, editores, distribuidoras…? ¿Cuál ha sido tu experiencia al respecto?
Cuando comencé, llamé a la puerta de editoriales, de agentes, editores… y la mayoría ni siquiera me respondieron. Mi experiencia por tanto es mala, sobre todo decepcionante.

¿Cómo llegaste a publicar en Amazon y de qué manera valoras tu experiencia ahí?
Una editorial pequeña, El desván de la memoria, que surge en el seno de un taller de escritura del mismo nombre en el que yo me formé, me ofreció sacar en ebook Bajo los Tilos, y acepté. Era una experiencia nueva para Ramón Alcaraz, el editor, y para mí.  De esa manera llegué al mundo de Amazon.
Ahora, tras el éxito de Bajo los Tilos, me han salido un montón de novios. Es así de triste, pero es la verdad. A muchos de los que estamos ahí nos ha sucedido simplemente por estar en los primeros puestos de ventas muchos días y, sin embargo, todos sabemos que hay muy buenos escritores con excelentes novelas que no llegan al top y que por ello no serán tocados con la varita.

Es verdad, María José. Muchos de ellos se unen en grupos “indies” tratando de conseguir la fuerza de la unión. Por cierto, casi todo el mundo habla de este término: “indie”. ¿Cómo definirías este movimiento? ¿Qué te aporta y qué le aportas?
Mira, Eduardo, creo que el mundo de Amazon es desolador. Cuando publicas por primera vez te hace mucha ilusión ver tu novela en el catálogo. Luego llega la realidad; miras a cada momento si te han comprado alguna novela y, si no es así, poco a poco te vas viniendo abajo. Por suerte hay mucha gente pasando por lo mismo que tú, con ganas de trabajar por su novela y a quienes no les importa ayudarte con la tuya, con lo que la promoción aumenta. Es gente con la que compartes lo que sientes, puesto que ellos sienten lo mismo. Gente que se alegra con tus alegrías y viceversa.  Gente que te enseña lo que no sabes y a la que simplemente le regalas un “buenos días” o “buenas noches” en un tuit. 
Para mí, el movimiento indie siempre ha estado encaminado en la mutua cooperación y ayuda, no sólo mediante la utilización de cualquier tipo de promoción, sino porque tenía un fin común:  mejorar nuestras novelas para que tengan la mayor calidad posible y ofrecer un producto excelente al lector, que es el último destinatario. Sin embargo, en un principio parecía que todos teníamos más o menos el mismo fin y realmente no era así. Creo que donde se reúnen muchas personas, como decimos en mi tierra: “cada uno de su padre y de su madre”, es difícil mantener una homogeneidad de pensamiento. Y esto nos lleva a disonancias que terminan en ruptura.
Yo me siento muy agradecida, y siempre se lo hago saber a los que me han ayudado. Creo que me puedo considerar buena amiga de mis amigos, dispuesta a ayudar a cualquiera, aunque a estas alturas ya no a cualquier precio. Me han hecho daño y la herida aún está abierta.

Comprendo perfectamente lo que dices. ¿Qué crees que le falta a este movimiento para despegar definitivamente y plantarle cara de manera seria al mundo editorial tradicional?
Eduardo, sé que lo que voy a decir no va a gustar, pero tengo argumentos personales y conocimientos por mi profesión suficientes para decirlo: Lo primero que debe desaparecer es la envidia. Sólo partiendo de esa base se puede crear un movimiento potente. Pero lamento decirte que el hombre es envidioso por naturaleza, por lo que realmente considero imposible que ese movimiento triunfe tanto como para plantar cara al mundo editorial.

Es una lástima, María José.
Pero no quiero que esta sensación negativa sea la que nos quede en esta cita. Así que hablemos de cómo promocionas tu trabajo.
Hago lo que puedo y mi tiempo me deja. Intento mantener al día mi blog, participo en grupos de facebook, tengo fanpage de mis novelas, acepto entrevistas en otros blog, como esta que estoy realizando, entrevistas de radio, solicito a blogs de reseñas que lean mi novela y la reseñen, twiter… y todo lo que vaya viniendo.

¿Tienes entre manos algún proyecto? ¿Puedes compartir algo de él?
Ahora mismo tengo entre manos dos proyectos:
La continuación de La caricia de Tánatos, que se titula En brazos de Sísifo, con la misma protagonista, Mercedes, esta vez inmersa en un caso de una asesina múltiple.
Y una novela intimista ambientada en la Europa de 1993, después de la demolición del telón de acero, que regresa al pasado, hasta la segunda guerra mundial.

¿Qué recomendación le harías a un escritor novel?
Tres: Que se forme bien; para eso hay excelentes talleres y libros. Que mantenga la ilusión, porque el camino es largo. Y lo más importante: que se deje aconsejar.

Sé que para un autor independiente la relación con sus lectores es de suma importancia. ¿Cómo puede contactar contigo uno de ellos?
Mediante email: mariajosemoreno1958@gmail.com
En mi blog Lugar de encuentro.
En Twiter: @mjmoreno010
Y en Facebook, tanto en mi lugar como en las fan page de mis novelas Bajo los Tilos

María José, ¿qué esperas del futuro?
Seguir escribiendo y hacerlo cada vez mejor. Aprender, aprender y aprender.

Tengo la sensación de que se acerca una nueva expedición con la intención de descubrir por fin este túnel que solo algunos conocemos. Así que hemos de ir terminando. Pero antes de despedirme de ti me gustaría que me dieses una respuesta rápida a las siguientes preguntas:

¿Un color? El rosa.
¿Por qué ese color? Soy una chica.
¿Un cantante, grupo o tipo de música preferido? Música celta. Me relaja y me ayuda escribir.
¿Tu comida favorita? Huevos fritos con patatas y pimientos.
¿Un libro imprescindible? Cuerpos y almas, de Maxence van der Meersch. Me marcó en mi juventud.
¿Un autor/autora a quien admires? Cualquier autor indie.
¿Una frase o cita que te guste especialmente? “Lo que tenga que suceder, sucederá”. Creo que es de Virgilio.
¿Un deseo? Seguir teniendo ilusión por todo.

Bueno, si no queremos que nos descubran debemos irnos. Quería darte de nuevo las gracias por pasar por aquí y aportar tu punto de vista sobre algunos asuntos importantes. Estoy seguro que los lectores descubrirán a una magnífica escritora de quien tengo el gusto de ser amigo.
Normalmente suelo despedir a quienes honran este blog con su música favorita. Pero si lo hago, nos encontrarán. Así que, ¿qué te parece si te invito a comer unos huevos fritos con patatas y pimientos? Creo que en el casco antiguo hay un buen lugar para hacerlo…
Así lo pienso y así lo escribo.

lunes, 3 de junio de 2013

FERIA DEL LIBRO DE MADRID

Mucho ha llovido desde aquel 23 de abril de 1933, día en que se celebró por primera vez el evento cultural que hoy conocemos como la Feria del Libro de Madrid. Nada menos que 72 ediciones contemplan un acontecimiento que sirve como test de la salud económica de los libreros... y de los lectores.
Ubicado como viene siendo habitual en el paseo de coches del incomparable Parque del Retiro, este año estará en funcionamiento hasta el día 16 de junio.

Cartel oficial
A juzgar por los primeros datos, que se refieren a las bolsas publicitarias de papel en las que los comerciantes introducen los libros que venden y que los lectores pasean orgullosos por todo el recorrido, los resultados están superando las expectativas más optimistas. Después de tres días de feria se han agotado las primeras 100.000 bolsas, lo que ha obligado a hacer una segunda edición, (todo esto según lo que se está publicando). Al final se verá si solo es un espejismo o de verdad empieza a repuntar el presupuesto que los madrileños y quienes nos visitan dedicamos a alimentar el alma. Aunque esto de las cifras resulta siempre sorprendente; depende de quién te "cuente" la historia. Es como cuando hay una huelga o manifestación: jamás he oído aproximarse las cifras de los bandos en cuestión.
En cualquier caso, como autor deseo fervientemente que las estadísticas sonrían a los que viven de la literatura. Eso será bueno para quienes queremos subir al tren. De hecho, desde hace unos años las casetas incorporan a algunos escritores independientes que comparten protagonismo con los ineludibles monstruos de la pluma y con otros "famosillos" que nada tienen que ver con este mundo, pero que venden sus memorias a quien se preste a leerlas.

Yo visité la feria el día de su inauguración. Sabía que en una de las casetas estaba un amigo indie firmando ejemplares de su libro. Y convencido como estoy de apoyar a los que pelean sin las mismas oportunidades pero con las mismas credenciales que los "grandes", ahí fui.
Después descubrí innumerables autores repartidos aquí y allá intentando firmar libros, nombres que jamás había escuchado. No sabía si eran independientes o iban de la mano de una editorial. El caso es que raro era el stand en el que no hubiese uno. Pero me sorprendió lo estático de la situación. Parecían los curas que tocan las campanas y esperan que los fieles vengan a ellos, cuando creo que debe ser justo al revés.

Aún no he tenido el privilegio de participar en algo así, pero descubrí cómo un autor desconocido no debe presentar su libro. Los lectores que no han oído hablar del escritor en cuestión (como me estaba ocurriendo a mí caseta tras caseta) tienen cierto reparo a acercarse.
¿Por qué los autores no salen del escaparate y se convierten en verdaderos protagonistas? ¿Qué les sujeta al otro lado de un mostrador? ¿Tienen miedo de salir y mostrarse tal y como son? En la era de eso tan sobado que se llama interacción, ¿dónde están los que lo predican? Me quedé perplejo. Si de verdad quieres que la gente lea tu trabajo, lo normal es comenzar prestándote a que te conozcan de cerca, ¿no? A ver si es que las normas de la feria impiden que un escritor se coloque en el mismo lado del mostrador que los visitantes...
Aviso a navegantes: así no se vende, amigos.
De modo que anoté unas cuantas ideas que espero poner en práctica algún día; por imaginación no será. E invito a los autores desconocidos a que cambien la manera de promocionarse. Los autores independientes, indies o como queramos denominarnos, presumimos de estar más cerca de los lectores que los escritores de renombre. Nos sentimos orgullosos de ser diferentes en este asunto y pregonamos mediante las redes sociales nuestra cercanía con quienes nos honran leyéndonos. ¡Demostrémoslo dejándonos tocar!

Entretanto, desde aquí invito a quienes anden por Madrid a acercarse a su Feria del Libro y comprar aunque sea uno, aportando un granito de arena a quienes hacen de los libros su vida. Recuerda que estará funcionando hasta el día 16 de junio. Felices lecturas.
Así lo pienso y así lo escribo.